La plus haute église du monde

 
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Barcelone, Ulm Minster, les deux premiers du podium


Après 137 années de construction, la cathédrale Sagrada Familia vient de décrocher son permis de construire. C’était la condition sine qua non de son achèvement d’ici 2026, date de l’anniversaire de la mort de son génial concepteur, l’architecte catalan Antonio Gaudi. 

Chaque été, le rituel est le même à Barcelone: des files ininterrompues se ruent pour admirer la Sagrada Familia, la cathédrale inachevée – le plus grand édifice de la chrétienté – à laquelle l’architecte Antonio Gaudi aura consacré toute sa vie. D’ici 2026, la plus grande de ses tours doit enfin dominer le pays catalan de ses 180 m (> Viméo; 1’ 11’’). La consécration pour Gaudi, un siècle après sa mort brutale, fauché par un tramway en pleine gloire. L’architecte n’a laissé aucun plan original à la postérité et la plupart des maquettes de l’édifice organique tout en courbes, obliques, spirales et paraboloïdes hyperboliques ont été détruites lors de la guerre civile espagnole.

Pas de permis !

Le plus fou est pourtant ailleurs. Pendant 137 ans, la Sagrada n’a disposé d’aucun permis de construire. Les autorités barcelonaises viennent seulement de l’accorder, pour un chantier démarré en 1882. Le site figurant au patrimoine mondial UNESCO dispose désormais du précieux sésame délivré par la maire adjointe Janet Sanz, ce qui lui permettra d’être réellement achevé, dans les règles, en 2026. Coût? 4,6 millions € pour l’église catholique romaine s’ajoutant aux 36 millions € de dépenses générées par des années de construction. Son financement, assez classique, est assuré par les droits d’entrée de ses 3 millions de visiteurs annuels.

Le permis de construire accordé expire en 2026. Supervisés par l’architecte Jordi Faulí, les constructeurs à la manœuvre ont pour objectif d’achever la basilique dans ce délai. Pour l’heure, elle l’est à 70 % environ, pourvue de 8 des 18 tours proposées. L’objectif actuel est en effet de terminer le bâtiment à temps pour célébrer le centenaire de la mort de l’architecte en 1926. Lorsqu’elle sera flanquée de sa flèche centrale, ce sera la plus haute église du monde. Sa cadette, reléguée à la deuxième place, est située à Ulm Minster en Allemagne. La Sagrada Familia a été consacrée en 2010, utilisable depuis lors pour des offices religieux. C’est l’une des attractions touristiques les plus visitées de Barcelone.

© D.R.

Par Philippe Golard

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